21 raisons pour lesquelles la Colombie devrait être votre prochaine destination de vacances

Le pays est en plein changement

Il n’est pas nécessaire d’être un grand spécialiste de l’histoire sociopolitique de l’Amérique latine au cours du dernier demi-siècle pour savoir que la Colombie n’a pas toujours été un pays à considérer comme une option de vacances. Vous avez peut-être entendu parler du conflit interne entre les groupes de guérilla et le gouvernement qui sévit depuis le milieu des années 60. Vous êtes certainement au courant des guerres entre les cartels de la drogue à Medellin et à Cali qui ont fait de ces deux villes des points chauds de meurtres extrêmement dangereux dans les années 80 et 90. Mais vous avez peut-être aussi remarqué que, depuis le début de cette décennie en particulier, la Colombie est devenue beaucoup plus sûre, ce qui a permis de résoudre un grand nombre (mais pas tous) de ses problèmes les plus épineux.

Bogota est en plein essor

La capitale reste rugueuse sur les bords – et, comme pour toute grande agglomération, les visiteurs doivent être prudents s’ils se promènent dans certains quartiers la nuit. Mais c’est une période passionnante pour cette ville en pleine renaissance. De nouveaux restaurants, hôtels-boutiques et brasseries artisanales voient le jour à travers Bogota, tandis que les entrepreneurs locaux profitent de la paix retrouvée du pays. Pendant ce temps, les guides touristiques de la ville proposent des excursions à vélo et à pied, qui couvrent tous les domaines, de l’architecture à la politique.

Medellin est sur la carte

« Bonjour, bienvenue dans notre ville », criait un passant, alors que je traversais Medellin il y a quelques années. « Merci d’être venu. » De telles salutations ne sont pas rares dans la deuxième ville de Colombie, qui était jusqu’à récemment le point zéro de la guerre contre la drogue. Les souvenirs s’attardent, mais Medellin est une ville qui renaît : l’art, le tourisme et un nouveau réseau impressionnant de téléphériques ont contribué à renverser la situation de cette métropole itinérante qui, en 2013, a été élue la ville la plus innovante du monde.

Le street art est exceptionnel

La décision de Bogota de dépénaliser le graffiti en 2011 a marqué une nouvelle ère créative pour la ville, dont les survols, les immeubles de bureaux et les murs municipaux sont devenus des toiles pour certains des artistes de rue les plus appréciés au monde. Alors que, dernièrement, les graffitis ont été effacés de certains bâtiments du centre-ville, La Candelaria – qui fait partie d’une campagne de protection des structures historiques classées par le maire – dans d’autres quartiers, l’expression a pu s’épanouir. Et des visites régulières mettent en contexte certaines des plus célèbres peintures murales de la capitale – Bogota Graffiti Tour (bogotagraffiti.com) en étant un exemple évident.

Visiter Cartagène

Joyau de la couronne colombienne, Cartagena est l’une des villes coloniales les plus exquises d’Amérique latine. Nichée sur la côte des Caraïbes, sa beauté dément une vérité hideuse : elle a été construite sur l’or et l’esclavage. Pourtant, elle demeure une destination exceptionnelle, un endroit où les fleurs colorées se déversent des balcons ornés, où les amoureux regardent les couchers de soleil depuis les murs de la ville, où les chevaux et les chariots s’entrechoquent dans les rues et où les foules flash dansent sur les jolies places.

Il y a une ville perdue

Au fur et à mesure que la Colombie s’est ouverte au tourisme au cours de la dernière décennie, l’appréciation de la Ciudad Perdida – le site archéologique de Teyuna, dans la Sierra Nevada, dans le département de Magdalena, à l’extrême nord du pays, a augmenté. Cette  » ville perdue  » aurait été fondée au début du IXe siècle (ce qui la fait remonter à 650 ans environ, soit plus que la citadelle inca Machu Picchu, qui n’a jamais connu de succès au Pérou).

Les discussions se poursuivent pour savoir si cet établissement en terrasses, découpé en une série de collines, a jamais vraiment été perdu – les habitants de Kogui ont dit qu’ils ont toujours été conscients du site, qui a probablement été abandonné à la suite de la conquête espagnole, ayant abrité jusqu’à 8 000 habitants. Mais il est de nouveau bien connu comme le point culminant d’un itinéraire de trekking qui prend environ une semaine de A à B et de retour à A.

Et un peuple perdu

Si le sort probable de la Ciudad Perdida a été établi, on sait moins de choses sur ce qui est arrivé aux habitants de ce qui est aujourd’hui le parc archéologique de San Agustin (voir icanh.gov.co) dans le sud-ouest du département de Huila. C’est le cadre d’une multitude de statues et de sculptures, dont les visages – en partie humains, mais en partie taillés avec les caractéristiques hargneuses des jaguars, des serpents et des oiseaux de proie – étaient, selon les historiens, des gardiens de tombes, destinés à protéger les tombes contre toute personne qui dérangerait ceux qui y dormaient. Ils ont peut-être été sculptés entre le premier et le cinquième siècle, ce qui les rend contemporains de l’Empire romain. Mais au-delà de cela, tout n’est que supposition.

Les mains habiles qui ont créé ces œuvres appartenaient à une civilisation qui avait disparu au moment où les Espagnols ont foulé ces montagnes – et elles n’ont laissé aucune trace écrite de leur identité. Pas même un nom – un anonymat qui rend d’autant plus séduisante l’idée de se rendre au sud pour voir les sculptures. Last Frontiers vend une tournée de 14 jours  » Diversité et Civilisation  » qui se déroulera du 10 au 23 novembre et qui fera escale à San Agustín. A partir de £3,740 par personne – vols internationaux en sus (01296 653000 ; lastfrontiers.com).

Il y a de la magie dans Mompox

En raison de sa relative inaccessibilité, Mompox a été largement contournée par les touristes, mais cela vaut la peine de faire un effort. Non seulement cette ville endormie est un lieu de beauté, avec son architecture bien conservée et sa situation au bord du fleuve, mais elle a également été l’inspiration du roman de Gabriel Garcia Márquez, Cent ans de solitude, dont la merveilleuse prose hante ses rues.

Le café ne pourrait pas être plus frais

Trouver une bonne tasse de café peut être étonnamment difficile en Colombie : malgré la renommée de ses grains, la plupart des bonnes choses sont exportées. Heureusement, les connaisseurs aident à réinventer la boisson nationale dans les grandes villes, tandis que la Zona Cafetera, où sont produits la plupart des grains du pays, est toujours bonne pour une infusion.

Les fruits exotiques abondent

Les fruits exotiques de la Colombie sont un point culminant de tout voyage dans le pays. Rendez-vous sur un marché local et goûtez à la corne d’abondance colorée des fruits exposés : des magnifiques goyaves et des délicieux fruits du dragon aux zapotes et aux lulos succulents, il n’a jamais été aussi facile de se procurer vos cinq fruits par jour.

Il y a une cathédrale de sel souterraine

La ville coloniale tranquille de Zipaquirá, à une courte distance en voiture (ou en train) de Bogota, abrite l’une des attractions les plus populaires de la Colombie : une cathédrale de sel souterraine. Ouverte en 1954, cette église a été creusée dans les gisements de sel souterrains de la ville et était traditionnellement utilisée par les mineurs. Aujourd’hui, c’est un lieu de pèlerinage pour de nombreux catholiques.

Vous n’êtes jamais loin de l’art de Botero

Le peintre et sculpteur figuratif Fernando Botero est connu pour ses œuvres satiriques, qui présentent des sujets surdimensionnés dans une forme exagérée. Ses sculptures sont dispersées dans sa ville natale, Medellin, où il possède également une collection permanente au Musée d’Antioquia. Le Musée Botero de Bogota possède sans doute la meilleure collection de ses œuvres, au grand dam de Medellin.

Il y a un chemin de fer du patrimoine

Oui, c’est touristique, comme son nom l’indique, mais ce chemin de fer patrimonial offre une perspective unique sur Bogota et la campagne environnante. Au départ de la gare de Sabana, tous les samedis et dimanches, le service offre un voyage révélateur à travers la capitale colombienne – des quartiers pauvres du nord aux banlieues du sud bien soignées – avant d’arriver à Zipaquirá, où les passagers peuvent débarquer pour la cathédrale de sel.

Guatape est magnifique

Cela peut sembler être une merveille de Dame Nature, mais le lac Guatape est en fait le résultat d’un barrage controversé, qui a irrité beaucoup de gens qui vivaient dans cette région. L’éthique mise à part, le résultat est plutôt beau et s’observe mieux du haut de La Piedra (Le Rocher), une colline voisine dont on accède au sommet par un escalier orné de 650 pieds. Heureusement, il y a un bar au sommet où vous pouvez récompenser votre travail avec une michelada (cocktail à base de bière fraîche, de citron vert et de sel) à la colombienne.

Il y a un des plus grands carnavals du monde

Le carnaval de Barranquilla est l’événement le plus important du calendrier colombien et l’un des plus importants de son genre, car il permet à des villes comme Rio de Janeiro d’en avoir pour leur argent. Il se déroule 40 jours avant la Semaine Sainte et dure quatre jours intensément hédonistes, pendant lesquels les rues se remplissent de parades et de fêtes. Le carnaval est une grande attraction pour les touristes, qui sont chaleureusement accueillis par les habitants.

Et l’un des plus beaux parcs nationaux d’Amérique du Sud

Le parc national Tayrona, une zone protégée dans la nature sauvage du nord de la Colombie, possède tous les attributs que vous attendez des Caraïbes – palmiers, plages de sable, lagunes limpides et autres – mais cette réserve côtière est d’une beauté sauvage et rafraîchissante, sans aucun développement.

La plongée est époustouflante

Les îles colombiennes de Providencia et de Santa Catalina donnent accès au troisième plus grand système de récifs coralliens sur Terre, où les plongeurs peuvent admirer des jardins de corail colorés, une vie marine abondante et même des bateaux pirates coulés. Les îles Rosario offrent également d’excellentes plongées, à seulement un court trajet en bateau de Cartagena.

L’Amazonie n’est jamais très loin

Le bassin amazonien couvre près d’un tiers du territoire colombien, et peu d’expériences peuvent battre une excursion dans cette vaste jungle. Les excursions en bateau partent de Leticia, dans la région de l’Amazonas, pour se rendre dans le parc national d’Amacayu tout proche, qui regorge d’une faune ornithologique et de tribus indigènes époustouflantes.

Vous pouvez ouvrir la porte de la maison d’Escobar

Prouvant que le crime paie parfois (mais vous rattrape inévitablement), Pablo Escobar a construit un vaste ranch à Puerto Triunfo, qui comprenait une somptueuse maison, un musée de l’automobile et un zoo, avec des éléphants, des girafes et des hippopotames. Après qu’Escobar ait été tué par la police, la plupart des animaux ont été déplacés dans des zoos colombiens, tandis que son ranch a été transformé en un étrange parc à thème, qui comprend un petit musée sur la disparition du baron de la drogue. Et les hippopotames ? Ils errent toujours dans la ville, au grand dam des habitants.